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モダン JavaScript プログラミングを始めるために知っておきたい技術セット

元々は社内向けとして書いたものですが、転載許可が出たので Qiita 向けに加筆・修正した文章です。

僕は普段ペチパーバックエンド領域を担当することが多いのですが、フロントエンド領域を含めて社内の技術アップデートを一緒に頑張っていきたい、という思いから書きました。

なんせペチパーバックエンドエンジニアの拙い知識なので一部情報が古かったり間違っているかもしれません。
フロントエンドガチ勢の皆様、間違い等ございましたら温かく指摘して頂ければと思います。

前書き

JavaScript は一応書けるけど、将来心配。なんかすごく進化してるって聞くけど、調べてみても訳が分からない。
僕も勉強し始めは同じことを何度も思いました。
そこで、僕の仕事環境を想定し、導入すべきツールを役割ごとに選定してみました。
上から順に読んで、インストールして、使えるようになるとそれなりにモダンなフロントエンドの知識を手に入れられます。

※この情報は 2019/05/20 付近の情報です。ただでさえ技術の流行り廃りが激しいフロントエンドの世界なので、概要が掴めたらなるべく最新の情報をググってみて下さい。

実行環境: node.js

モダンな JavaScript を使用するためには「変換」がつきものです。
複数の .js ファイルを結合する、圧縮する、古いブラウザに対応させる………。
で、この変換をいちいち人間がやっていては日が暮れるので、PHP がデータベースの内容を一瞬で納品書 PDF に組み替えるように、JavaScript も自動でこの「変換」を行うプログラムと環境が必要です。

経緯はさておき、この JavaScript を変換するプログラムはなんと、大抵 JavaScript 自身で書かれています。
ただしこの JavaScript が動くのは Chrome や FireFox といった「ブラウザ」ではなく、「node.js」という環境の上です。
この先説明する webpack だとか Babel だとかはこの node.js という環境で動く JavaScript なので、まずは何といってもこれが無いと始められません。

node.js はあなたが使っている OS が Windows であろうが、 Mac であろうが、Linux であろうがインストールできます。まずはこれをインストールしましょう。
なお、そのまま公式ページから直接インストーラを持ってきてもいいですが、今後 node.js のバージョン管理を行いたくなるケースが発生する可能性があるので nodist を用いてインストールした方が後々楽かもしれません。

初心者向け!3分で理解するNode.jsとは何か?
[Node.js] Node.js の導入(Windows編)

パッケージマネージャー: npm, Yarn, Bower

node.js がインストールできたら今度は欲しい JavaScript プログラムを自分の PC、またはプロジェクトにインストールするパッケージマネージャーというものを理解しましょう。
荒っぽく言えば、iPhone における AppStore みたいなものでしょうか。

パケージマネージャーの主な役割はプロジェクトに使用するプログラムの定義と、プログラム間の依存解決です。
パッケージマネージャーにプログラムのインストールを任せれば定義ファイルを作ってくれる(npm の場合は package.json)ので、新しいフォルダの中でも同じ package.json を読み込ませれば勝手にインターネットから同じプログラムを取ってきてくれます。
また、あるプログラム A を動かす時には B が必要で、B を動かすときは C と D と Z が必要……みたいな依存関係も、パッケージマネージャーなら自動で芋づる式にインストールしてくれます。

  • 定番、というか node.js をインストールするとき一緒に付いてくるのが npm です。
  • 対抗馬は Yarn でしょう。一時期は npm より速いと言われていましたが、最近はそんなに差が無いようです。
  • Bower はかつてフロントエンド系のプログラムをインストールする際に使われていましたが、現在では全ての出番を npm に奪われたと考えて間違いないでしょう。

npm入門
npmから乗り換えてわかった Yarnの4つのメリット

タスクランナー・モジュールバンドラー: gulp, Grunt, webpack, Parcel

環境とパッケージマネージャーが揃ったら、ようやくですが、ファイルの圧縮・結合等の実益に繋がるツールを用意しましょう。

こういった作業を比較的楽に行ってくれるのがタスクランナーと呼ばれるものです。

  • タスクランナーの代表格は gulp でしょう。
  • Grunt も有用なタスクランナーでしたが、 gulp にとって代わられた感があります。

しかしこれらのタスクランナーnpm に類似の機能である npm run が実装されたのに加え、最近はモジュールバンドラーに役目を奪われつつあります。

モジュールバンドラーとは、複数のファイルに分割した .js や .css, 各画像ファイルなどを一つの圧縮された .js に結合して出力するというツールです。
モジュールバンドラーのメイン機能はまさしくそれなのですが、付随して後述するコンパイラトランスパイラを挟んだりできるので、事実上のタスクランナーとしても機能しています。

  • モジュールバンドラーの代表格かつ、現代のフロントエンドで実質的ディファクトスタンダードと言えるのが webpack でしょう。
  • ただし、この webpack は設定ファイルを作る学習コストがやや高めなので、設定ファイル要らずのモジュールバンドラーである Parcel も注目を集めているようです。

最新版で学ぶwebpack 4入門 JavaScriptのモジュールバンドラ
Parcel 入門 ~Parcelはwebpackの代わりになるのか~

トランスパイラ・コンパイラ: Babel

JavaScript には es6 等のバージョンが存在するのですが、新しい es9 などの書き方で書いた .js ファイルを古いバージョンしか解釈しない IE 11 等で動かすための変換を行うのがこの トランスパイラ・コンパイラ です。

一応、Prepross 等の GUI アプリケーションを使えば上記三段階をすっ飛ばしてこの工程に入れるので試してみるのもいいでしょう。
ただ一方で、CLI で動作する環境の方が複雑な設定・自動化が容易だったり、複数人での開発環境を合わせるのに便利だったりするので、実際のプロジェクトではモジュールバンドラーなどに組み込む形が有利かと思われます。

ここに該当するのは Babel という代物で、これを使用する前提の環境が組みあがれば、レガシーな varfunction(){} ではなく letconst, () => {} が使用できるようになるので、是非ともチャレンジしてみて下さい。
classasync/await が使えるようになると楽しいですよ!

【5分でなんとなく理解!】Babel入門
webpack と Babel – React入門

Alt JS: CoffeeScript, TypeScript, PureScript

Babel のアプローチが未来の JavaScript を現代のブラウザが解釈できる形へ変換するものだったのに対し、これら Alt JS は別の JavaScript 生成用言語から JavaScript を生み出すというアプローチを取ります。
これはちょうど Sass から CSS を生成する関係と同じです。
これら言語を使えば、他の言語よりもバグへと繋がる罠の多いとされる JavaScript を効率的、または堅牢に開発することができます。

  • CoffeeScript はかつてこの分野の先駆者でしたが、現在これを新たに採用するプロジェクトはほとんどないでしょう。
    • ただし、そのコンセプトは現在の TypeScriptPureScript へ繋がるものがあります。
  • TypeScriptMicrosoft が開発した静的言語で、動的言語である JavaScript に型の恩恵を与えてくれます。
    • Java 等のように、変数や関数の引数・返り値の型を保証してくれるので潜在的なバグに開発段階で気付くことができるでしょう。
    • さらに JavaScript へのコンパイル時に古いバージョンへと変換する機能も備えているので、実質 Babel の機能を内包しているという利点もあります。
    • 素の JavaScript に比べ、単純な行数は増える傾向にあるため無条件で採用すべきではありませんが、規模の大きなプロジェクトになるほど TypeScipt の価値は大きくなっていくことでしょう。
  • PureScript は関数型パラダイムで JavaScript 開発を行う言語です。
    • JavaScript は元々プロトタイプベースのオブジェクト指向型プログラミング言語ですが、最近の人気を受けて JavaScript の世界にも関数型プログラミングがやってきました。
    • 変数がそもそも再代入不可能(=イミュータブル)になることでかなり堅牢な開発が可能になるので、関数型言語に興味があるなら試してみてもいいかもしれません。

CoffeeScriptは本当に駄目なのか?
TypeScriptで始めるNode.js入門
純粋関数型スクリプト言語PureScriptのはじめかた

おまけ(筆者が過去に書いた TypeScript の記事です)

TypeScript でタワシしか当たらないルーレットを作る
ライブラリ無しのTypeScriptでテーブル or リストのドラッグ&ドロップ並び替えをしてみる

フレームワーク・UIライブラリ: React, Vue.js, Angular, Riot.js

ここまでは JavaScript をいかに効率的に書くかという問題を解決するツール群を主に紹介してきましたが、結局 JavaScript でやりたいことはブラウザでのフロントエンド開発でしょう。特に、情報やユーザーの挙動に合わせてDOMを変更する、つまりお馴染み jQuery でやってきたことですよね?

世間は沢山の誤解で溢れていますが、現代の Web サイトであっても jQuery は有効です。ただしそれはJavaScript の仕事が少ないうちは。 という条件付きでです。
例えば Web サイトではなく、最早 Web アプリケーションと呼んだ方が良いサービス、例えば Facebook や Evernote でしょうか。これらサービスはよく観察すると、画面遷移するときにページ全体が更新されるのではなく、一部の DOM のみが書き換えれられています。これがいわゆる SPA(シングルページアプリケーション) です。

SPA(Single Page Application)ってなに?
シングルページ参考サイト

これらページは jQuery でも作成できますが、それには多くの時間と苦労が必要で、出来上がったコードは大方目をそむけたくなるようなスパゲッティコードでしょう。
餅は餅屋、ということで、あなたが作るものが Web サイトではなく Web アプリケーションだと判明したら SPA を設計することに長けたフレームワーク・ライブラリを導入するべきです。

  • React は間違いなくこの領域の代表格です。Facebook が開発したこのUIライブラリをうまく使えば美しい設計の下、アプリケーションを作成することができるでしょう。
    • ただし、慣れないうちは JavaScript の中に html を記述したような JSX 記法が気持ち悪いかもしれません。さらに、事実上 Babel を必須としています。
  • Vue.jsReact より親しみやすく、コンパクトで LIKE HTML です。
    • JSX 記法Babel といった新しい概念を勉強しなくても試せます。スケーラビリティも文句なしで、後からアプリケーションの規模が大きくなっても破綻無く再設計可能です。
  • Angular はさらに大規模向けのフレームワークです。
    • 上記二つが足りない機能は他ライブラリで補うのに対し、Angular は最初からほとんどの機能をカバーしています。もっともフレームワークらしいフレームワークでしょう。
    • ただし、ほんの少し試すだけでも TypeScript が必須です。Angular を採用するということはほとんどの場合大規模案件でしょうから、これはメリットでもあります。
  • Riot.js はより素の HTML, CSS, JavaScript に近い構文を持ったフレームワークで、未来の Web 標準と言われるカスタムタグWeb Components を先取りしています。
    • この中で学習コスト・ファイルサイズ共に最小なので、一番とっつきやすく、ミニマムな開発に最適でしょう。
    • ただし現在はそうでなくても、後々規模が大きくなっていくことが予想されるアプリケーションとは相性が悪いかもしれません。

Reactを使うとなぜjQueryが要らなくなるのか
正真正銘のReactだけの不純物なしでReact入門
はじめに — Vue.js
Angular入門
改めてRiot.jsをその他のFW・ライブラリと比較して客観的に評価した

まとめ

無茶言うな、こんなに覚えられるか、と思うのは当然ですが、世の中のフロントエンジニアは空気を吸うようにこれらを駆使して開発を行っています。

でも、よく思い出してみて下さい。現代文の教科書が一冊あったとして、先生はそれを一朝一夕で全て暗記しろとは言わなかったはずです。
皆さんきっと、一冊を一年かけてじっくり勉強したことでしょう。
Web フロントエンドも一緒です。あなたが必要としている技術をじっくり確実に学んでいきましょう。

もしかしたら学習を終える前にその技術が廃れるかもしれませんが、恐れることはありません。だいたいの新技術の80%は既存技術を弄ったなにかです。学んだことはきっと、次に学ぶことの助けになることでしょう。

Go-Noji
PHPとJavaScriptを扱う現代の呪術師
http://noji.wpblog.jp/
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