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スナック「jQuery」

 ……あら、いらっしゃい。
 若いお客さんなんて珍しいわねえ。昔は、この街一番の人気店でね、若いお客さんもたくさんいたんだけどさ。最近はめっきり減っちゃってね。
 何飲む? ……水割り? わかったわ。
 じゃあさ、ちょっとだけ、あたしの昔話に付き合ってもらってもいいかしら。

What is jQuery?

 この店――『jQuery』がオープンしたのって、2006年なんだけどさ。その頃の、この街の様子って覚えてる? ……知らないか。あなた、まだ若いもんね。その頃って、そりゃあヒドイもんだったのよ。

 その頃、シェア率トップだったブラウザって、もちろんInternet Explorerだったんだけど。当時はバージョン7が登場したばかりで、あの悪名高きIE6もまだまだ主流だったの。
 他のブラウザは、Safariがバージョン3がMacとWindowsに公開されていた頃で、Firefoxはまだバージョン2.0。Google Chromeは生まれてさえなかったのよね。

 でね、それぞれのブラウザで、JavaScriptの仕様の解釈がけっこうバラバラだったんだよね。こっちのブラウザで動くコードが、あっちのブラウザじゃ動かない。今でも100%の互換性ってわけじゃないけど、当時はもう、今と比べ物にならないくらいヒドかったのよ?
 そんな時に颯爽とオープンしたのが、この『jQuery』だったんだよねえ。

 それぞれのブラウザの仕様の違いを吸収してさ、ひとつのコードでどのブラウザでも動くようにしたんだよね。これ、画期的なことだったんだよ。キャッチコピーも『write less, do more』だしね。このおかげで、ブラウザ毎に違うコードを書く……という非効率的な作業から開放されたわけ。

DOM Traversal and Manipulation

 あとね、当時のJavaScriptライブラリ――あ、ウチらみたいな業種のことね。……で、その考え方って、初めにHTMLありき、DOMありきなんだよね。わかる? 別に用意したHTMLに対し、後から内容を操作するっていう。古き良き時代の『ホームページ』って、そんな感じだったじゃない? なんだか懐かしいわ。
 ……ただね、こういう手法だと、速度面とか開発のし難さとか、弱点もけっこうあったんだよね。そのあたりが、後発のお店に影響を与えていくんだけどさ。

Ajax

 あ、あと、『Ajax』って聞いたことある? 『非同期通信』なんて呼ばれ方もするけど。WebサービスやWebアプリを開発する上で、もはや常識の技術よね。
 この店がオープンした頃が、まさにAjaxが世に出始めた頃でね。いや、そういう技術自体はもっと昔からあったんだけど。ページ遷移無しにコンテンツを書き換えるような技術。でもね、そういう技術が『Ajax』と呼ばれるようになって、よりインタラクティブなWebページがもてはやされるようになってきた頃。
 その発展にも一役買ったんだよね。さっきも言ったように、ブラウザ毎にコードの書き方が違うから、実装にも一苦労だったんだけど。それが簡単にできるようになって、Ajaxを実装するならjQuery、みたいな空気になったんだよね。

Promise (Deferred)

 それからさ、非同期処理を管理する『Promise』ってあるじゃない? もちろん知ってるわよね? ウチはさ、バージョン1.5から『Deferred』って機能を追加したんだけど、これがまさにPromiseなんだよね。
 さっきのAjaxもそうだけど、非同期での処理がWebの主流になってきたの。だけど、非同期って言う事は、処理の順番が担保されないって事なのよね。

 ……あれ、ピンときてない? じゃ、カンタンに説明するわね。
『水割りを飲む』には、『水割りを注文する』ていう処理が終わるのを待たなきゃいけない。同時に実行したり、注文より先に飲むわけにもいかないよね?
 こんな時は、最初の処理が終わってから、その結果を元に次の処理を実行する……っていう風に実装しないといけない。その仕組みが、いわゆるPromiseチェーンね。直列処理なんて言う人もいるわね。
 一方、『水割りを注文する』のと『カラオケで歌う』ってのは、順番を気にしなくてもいいし、同時に処理できるじゃない? 水割りを作るのに、あなたが歌い終わるのを待つ必要はない。これが並列処理。わかった?
 こういう、直列や並列の処理が複雑に組み合わさったコード、Promiseを使わずに書くのはとっても大変だったんだよね。Promiseのおかげでスッキリ書けるようになった。

Bootstrap

 あとは、Bootstrapさんトコと提携したのも大きかったよね。当然知ってるわよね? Bootstrapさんって、2011年にオープンしたWebアプリケーションフレームワークなんだけど。それに正式に採用されたんだよね。Bootstrapさんトコが大きくなっていくのと一緒に、ウチの店も大きくなっていったの。

JavaScript framework

 ……でも、この頃までがピークだったかな。
 今、この街で、一番人気の店って知ってる? ……そうそう。ReactさんとかAngularさんとか、あとVue.jsさんとかね。2012年くらいから次々とオープンしたんだけど、今やウチよりも大人気で、お客さんはほとんどそっちに流れちゃったんだけどね。

 そもそも、そのあたりのお店とウチとでは、営業方針が違うんだよね。
 一番の違いは、ほぼすべてをJavaScriptで書いちゃうってところ。それぞれのルールでコードを書いてさ、最後にひとつのWebコンテンツとしてコンパイルするっていうやり方。実行速度とか、開発のしやすさとか、ウチの弱点が見事に解決されてるんだよねえ。今は完全にそっちの方が主流になっちゃってね。ま、それも時代の流れよね。


 そんなわけで、今はご覧のような状態よ。Bootstrapさんも、次のバージョンでウチとの提携を打ち切っちゃうし。jQueryはもう古いとかオワコンだとか、そんな風に言われてるのも知ってるけどさ。
 でも、あたしはそれでいいと思ってるんだよね。あたしの出番が無くなったっていう事は、めでたいことじゃない。それだけJavaScriptもブラウザも、それから開発手法も進化したって事なんだから。あたしがいなくても、先進的なコードがどのブラウザでも動くようになった、って事なんだから。
 それでも、競争の激しいこの街で、こんなに長いこと愛されてきたのは、間違いないんだから。それは、誇りに思うわよ。

 ……なんか愚痴っぽくなっちゃったね。長い話に付き合わせてゴメンね。どう、もう一杯飲む? あ、もう帰る? わかった、じゃ、お会計ね。30ドルになります。
 ……え? なんで円じゃなくてドルなんだ、って? そりゃ、jQueryは$がないと始まらないからね。

8amjp
福井市に住むSE・プログラマ。Kindleストアで技術系異世界ファンタジー小説「Redmineで始める異世界人心掌握術」販売中。JavaScript学園コメディ「恋に落ちるコード.js」電子書籍化準備中。
https://8am.jp/
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