個人でアプリ開発をして初めての収益を得てみて

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初めての収益

私は個人で開発しているアプリには広告としてGoogleのAdsense(Admob)を利用しています。
先日、そのAdsenseの累計の収益が初めて支払い基準額である¥8,000を超えました。

見積もり収益額.png

Adsenseのヘルプによると、来月には収益が振り込まれるようです。

これまでの収支

私はUnityXamarinを利用して、iOS・Android両対応のクロスプラットフォームアプリを開発してきました。
そのため、アプリの配布のためにそれぞれのプラットフォームのアプリストア(App StoreとGoogle Play Store)の開発者登録を行っています。

Google Play Storeの開発者登録は$25(当時のレートで¥2,908でした)で永久に有効でしたが、
App Storeの開発者登録は¥11,800[税別]1年間のみ有効なのです。

開発者登録以外には、何本かサーバと連携するアプリを開発する際に、VPSを利用したため、VPSの利用料金が今までで¥3,000ほどかかっています。

Unityの有料アセット等は利用せずに開発を行ってきたため、支出としてはこれくらいだと思います。

それぞれの開発者登録を行ったのが2016年の3月なので、2017年3月現在の収支をまとめると以下のようになります。

内容 金額
開発者登録(App Store) -¥12,744
開発者登録(Google Play Store) -¥2,908
VPSの利用料金 -¥3,000
Adsenseの収益 ¥8,000
合計 -¥10,652

.....はい。¥10,652の赤字となりました。

しかし、この部分だけを見て「個人でのアプリ開発は儲からない」とは思わないで下さい。
私がこれだけの赤字になったのには理由があると思っています。
それを以下で書いていきます。

※なお、以下は収益のみを考えた場合の話です。
個人開発で得られる経験はお金に変えがたいものなので、
儲からないという理由だけでやめるべきではないと思います。

考察

1. リリースしたアプリの本数が少ない

私がこの1年間でリリースしたアプリの数はたったの3本でした。
これは個人開発者の中でも非常に少ないと思います。

ちなみに内訳はゲーム1本とツール的なアプリが2本で、
主な収益はツール的なアプリ1本です。今までの収益の半分以上がこの1本のアプリによるものです。

このことから思うに、個人開発者においてはとりあえず沢山のアプリを作り、
少しでも伸びそうな兆候があったアプリに時間をかけ、育てていくのがいいと思いました。

2. アップデートは収益増加のチャンス

上であげたメインの収益となっているアプリについてですが、
3月に入り大学が春休みになったため、時間をかけてUIの大幅な改善やバグ修正等のアップデートを3回行いました。
その結果、普段はひと月に¥300〜500ほどの収益のところ、3月は現時点までで普段の2倍以上の収益を得ることができました。

これについては、ストアのアプリを起動し、アップデートにアプリが表示されることでユーザーの目に触れ、起動回数が増えることが主な原因だと思われます。
一般的なアプリの広告形式であるバナー広告については、やはり起動回数(表示回数)が命となります。
緊急のバグ修正等でない限り、定期的に(ある程度期間を空けることも重要)アップデートを行うことで、収益の増加につなげることができそうです。

3. 個人レベルではVPSは不向き

これは私の場合のみかもしれませんが、個人レベルのアプリではVPSを使ってバックエンドを用意するのは不向きだと感じました。
理由は単純に利用料金が収益に釣り合わないからです。

私の場合は、アプリのコンテンツをサーバから配信するためにVPSを利用しましたが、
個人レベルであればまずアプリにコンテンツを組み込み、バックエンドを利用しないことを考えるべきです。
また、リアルタイムにコンテンツの配信を行いたい等の理由でバックエンドを用意するのであれば、
毎月無料枠のあるAWSを利用したり、その他のmBaaSを利用したりするべきです。
無料枠のない(お試し期間があるものはあります)VPSでは時間課金となってしまうため、アクセスの少ない個人のアプリでは赤字となってしまうことが多いでしょう。

実際に私の場合、1本のアプリはアプリ内にコンテンツを組み込み、もう1本のアプリはAWSやAzureのmBaasを利用する形に変更することでVPS利用をゼロにすることができました。
また、mBaaSについても、無料枠内で全部完結することができています。

個人レベルでは負荷を考えて予めリソースを用意するより、
最低限で運用して、足りなくなったところにリソースを増やすという運用の方が向いていると思います。
(個人レベルではダウンタイム0とかより改善のほうに時間をかけるべき)

最後に

宣伝の不足などまだまだ思い当たるところはありますが、とりあえずまとめると、

個人開発では
1. たくさんのアプリを作るべし
2. 伸びそうなものに時間をかけて、定期的にアップデートすべし
3. 削ることができる支出はとことん削るべし
4. 最低限で運用すべし。足りなくなってから考えるべし。

以上が簡単ではありますが、アプリの個人開発を続けてきて、
一段落した私の思うところです。

なお、これらのことは収益のみを考えた場合の話です。
私自身は実際には、お小遣いが稼げたらいいなとは思っていますが、
赤字になろうとも勉強のための個人開発なので、あまり気にしていません。
実際に個人開発をしてきた上で得た、XamarinやC#に関する経験や、Unityに触れることで得たゲーム開発の経験、
また作ったアプリを実際に配信することで得た経験は非常に大きかったです。
これからも個人開発が出来る限り、続けていこうと思います。